porte cochère

Porte cochère

Qu’est-ce qu’une porte cochère ?

Définition 1 :

Une porte cochère est une très grande porte à deux battants, souvent grandiose et impressionnante. Elle mène de la rue à une cour, et est assez grande pour y faire passer des voitures.

Elles ont vu le jour aux 17e et 18e siècles et ont été conçues pour que les chevaux et les charrettes puissent entrer dans la cour d’un bâtiment pour y déposer leurs passagers en toute sécurité et dans le confort de la cour. Auparavant, dans les villes les bâtiments étaient construits très proches les uns et les autres, donc malgré les grandes cours arrières, il n’y avait pas accès par un chemin privé, mais uniquement de la rue principale. Ainsi, pour accéder à l’intérieur de la cour, il fallait une porte d’entrée, non seulement pour les piétons mais aussi pour les véhicules. Autrefois utilisés pour les hyppomobiles, leur rôle a été tout aussi important lors de l’invention des automobiles.

Ces belles portes n’avaient pas seulement une fonction pratique, mais, comme de nombreuses caractéristiques architecturales de l’époque, elles servaient également à montrer le statut social. Une maison dotée de portes-cochères était considérée comme riche et capable d’employer du personnel ou  « tenir équipage ». Ces anciennes portes cochères existent encore dans les vieilles villes où les anciens bâtiments se situent dans des petites ruelles, par exemple les villes d’Aix-en-Provence et Paris.

Définition 2 :

Le terme porte cochère peut également désigner le porche couvert des grandes demeures, où une voiture peut s’avancer pour déposer des passagers directement devant leur porte. Si les portes donnant sur les cours n’existent plus, le porche reste une caractéristique commune des nouvelles résidences de luxe et des hôtels. On trouve notamment une porte cochère au palais de Buckingham.

Les manoirs des 18e et 19e siècles ont lancé la tendance des portes cochères dans les résidences privées.

Attention de ne pas confondre avec le « portique », utilisé dans la Grèce antique, qui est un porche ou une galerie couverte devant une entrée, soutenu par des colonnes. Ce dernier peut également comporter des marches d’accès. La différence entre une porte cochère et un portique est qu’une porte cochère est utilisée pour les véhicules tandis que le portique est destiné aux piétons.

porche couvert
Un porche couvert devant un manoir en Ireland

Dimensions d’une porte cochère

La taille dépend des besoins du foyer et des véhicules leur appartenant. Une porte cochère ancienne était au moins 2,60 m de large et au moins 3,50 mètres de haut pour faire rentrer les hippomobiles. De nos jours, ces portes peuvent êtres plus petites pour faire rentrer les voitures modernes qui sont plus petites en hauteur. Cependant, ce n’est pas le cas. Actuellement, les portes cochères sont toujours utilisées pour montrer le statut social donc la plus grande porte signifie plus de richesse. 

Utilisations pratiques

Les portes cochères sont désormais utilisées devant les hôpitaux pour que les ambulances puissent déposer et déposer les patients à l’abri, à l’abri des intempéries et potentiellement à l’abri de l’œil du public. Les portes cochères sont également un élément courant dans les anciennes gares telle que la gare de Nottingham en Angleterre.

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