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Il y a plus de 25 ans que le Dr Wolfgang Feist a construit le premier bâtiment de la Maison passive à Darmstadt, en Allemagne. Katrin Krämer, attachée de presse de l’Institut de la maison passive, s’est entretenue avec lui pour savoir comment tout a commencé.

Dr. Wolfgang Feist avec sa famille devant la première maison passive de Kranichstein. Photo : Peter Cook

Vous étiez un pionnier de la Maison passive il y a 25 ans quand vous avez construit la première Maison passive du monde. Vous souvenez-vous encore de l’esprit d’optimisme qui régnait alors ?

Bien sûr ! C’était une époque turbulente. Les gens étaient préoccupés par d’autres choses que l’avenir de la planète. C’était l’époque où les soi-disant “vrais socialistes&#8221 ; dictatures s’effondraient et la politique énergétique était presque synonyme de politique de l’énergie nucléaire. Cependant, quelques personnes se sont activement intéressées à la question essentielle de savoir pourquoi nous avions besoin d’utiliser autant d’énergie. William Shurcliff, Arthur Rosenfeld et Amory Lovins aux États-Unis, Harold Orr au Canada, Vagn Korsgaard et Joergen Noergard au Danemark, Bo Adamson et Arne Elmroth en Suède – la liste est longue. La plupart de ces pionniers sont issus de différentes disciplines scientifiques et se sont engagés à faire connaître les bienfaits de la science auprès du grand public.

Pour le Dr. Feist, il était clair que les maisons pouvaient être construites à des niveaux plus élevés d’efficacité énergétique. Photo : Peter Cook

Qu’est-ce qui vous a motivé à promouvoir les concepts de maisons passives et de bâtiments alternatifs ?

Dès les années 1970, il était clair que l’ère des combustibles fossiles touchait à sa fin. Il était clair que le principal problème de cette forme d’énergie était les émissions de dioxyde de carbone. Cependant, à cette époque, l’accent était mis sur le remplacement des combustibles fossiles par des alternatives nucléaires. Seuls quelques scientifiques, tels que mon ami Klaus Traube, avaient suivi le processus ardu consistant à évaluer correctement les risques de l’énergie issue de la fission nucléaire.

Objectivement, il était clair qu’une autre stratégie de substitution à l’énergie fossile était nécessaire. Nous avons donc décidé de nous attaquer au problème à la racine. Nous avons analysé à quoi servaient réellement ces énormes quantités de combustible extraites du sol. Le résultat a été choquant : la plus grande part de la consommation d’énergie moderne était utilisée pour le chauffage des bâtiments, soit plus d’un tiers ! Pour ceux qui connaissent bien la physique, il est immédiatement apparu que cela pouvait être fait plus efficacement ; ce n’était qu’une question de mise en œuvre. Nous nous sommes donc tournés vers les questions pratiques des systèmes de chauffage, de la distribution de la chaleur, des fenêtres, des toits et des systèmes de ventilation.

Que pensait votre famille de vos projets de construction alternative à l’époque ? Étaient-ils aussi enthousiastes que vous ?

Nos deux enfants étaient encore petits et étaient enthousiasmés par tout ce qui se passait autour d’eux. Ma femme Witta, a été une participante dévouée dès le début ; après tout, nous avons accompli la plus grande partie du processus d’apprentissage ensemble. Les grands-parents étaient un peu sceptiques, mais ils avaient une attitude positive à cet égard “bêtises&#8221 ; – et ils nous ont soutenus autant qu’ils ont pu. Bien sûr, nous avons dû subir les tensions et les contraintes tout à fait normales d’un processus de construction. Mais le fait que nous voulions le construire différemment de la méthode habituelle n’a pas rendu les choses plus faciles.

Nos architectes, le professeur Bott, Ridder et Westermeyer, nous ont beaucoup soutenus. Ils ont accédé à presque tous nos souhaits (en se moquant uniquement des principes strictement observés). L’IWU (Institut allemand pour le logement et l’environnement) a autorisé les recherches d’accompagnement associées et le ministère de l’économie du Land de Hesse a apporté son soutien financier. Nous avons enterré des centaines de capteurs dans les différents éléments du bâtiment. C’était plus compliqué qu’aujourd’hui, car le sans fil n’existait pas et des centaines de câbles devaient être posés correctement.

Un intérieur lumineux et chaleureux donnant sur le jardin. Photo : Peter Cook

Vous étiez l’un des quatre propriétaires de bâtiments engagés dans la construction d’une Maison passive en tant qu’initiative privée. Qui étaient les autres ?

La ville de Darmstadt a attribué un chantier de construction et la liste des demandeurs pour les terrains à bail emphytéotique était longue. Les familles ayant un revenu limité pouvaient demander des terrains à bâtir. La recherche de copropriétaires s’est avérée difficile. Ce n’est que lorsque nous avons finalement rassemblé le courage de construire nous-mêmes et de surmonter nos inhibitions que trois familles se sont présentées, prêtes à prendre part à ce projet.  Elles avaient toutes des professions complètement différentes et nous n’en connaissions aucune auparavant.

Comment avez-vous géré les litiges pendant la phase de construction ?

Assistance aux clients de Rasch &amp ; le partenaire et les architectes ont joué un rôle important à cet égard. Ils ont réussi à contourner les obstacles avec élégance. Nous connaissions ces partenaires pour des projets antérieurs dans lesquels ils avaient toujours réussi à contrebalancer les forces centrifuges survenant lors de projets de construction communs.

Notre premier prototype de bâtiment devait convaincre tout le monde de la rationalité des solutions respectives, et c’est ce qu’il a fait. Bien sûr, les gens ont ridiculisé certaines de ces choses (en secret comme ouvertement). En même temps, tout le monde était également curieux de voir si cela fonctionnerait : une maison qui n’avait pas besoin d’énergie pour le chauffage.

Aujourd’hui encore, l’intérêt pour le projet pionnier reste élevé. Photo : Peter Cook

Avez-vous simplement réparti les coûts de construction entre les quatre familles ?

Pour la version standard, il y avait une échelle de division. Les clients pouvaient commander et payer des “extras&#8221 ;, tels qu’une cuisine personnalisée ou un type particulier de revêtement de sol. D’une manière générale, les quatre maisons sont structurées de manière identique, du moins en ce qui concerne leur qualité structurelle. Toutes sont de type « maison passive », même selon les critères actuels. Pour les coûts d’investissement supplémentaires (toujours d’actualité à l’époque) s’élevant à environ 90 000 Deutsche Marks par unité, le ministère des affaires économiques du Land de Hesse a offert une subvention de 50 %.

À cette époque, l’énergie était beaucoup moins chère qu’aujourd’hui. Pour un tel projet de recherche, l’efficacité économique directe du prototype n’était pas un point essentiel. Il était plus important de tester si le concept fonctionnait réellement. Il en va de même pour d’autres développements techniques : les premières calculatrices de poche scientifiques coûtaient environ 2000 Deutsche Marks. Une fois qu’on a compris comment elles fonctionnaient et qu’elles fonctionnaient effectivement, il a été possible de réduire considérablement leur coût.

Les mêmes familles vivent-elles encore aujourd’hui dans votre complexe d’habitations en terrasses ?

Une famille loue son logement. Les gens ont des enfants et les choses changent comme partout ailleurs dans le monde.

La famille Feist profite de son jardin arrière. Photo : Peter Cook

Vous vous entendez toujours bien ?

Les copropriétaires ont formé un partenariat basé sur la commodité. Dans le cadre du projet pilote, nous avons tenté de proposer une utilisation commune lorsque cela était bénéfique, par exemple de la buanderie et de la salle de séchage. Cette idée est venue de Suède où de telles installations sont assez courantes.

Pour être honnête, cela n’a pas été très réussi dans notre cas, probablement parce que nos tendances sociétales vont dans le sens d’une plus grande individualisation. Aujourd’hui, on est plus enclin à aller acheter une perceuse électrique plutôt que d’en emprunter une chez les voisins. De telles tendances ont également un impact sur ce type d’entreprises de construction en commun.

Vous ouvrez souvent votre complexe de logements en terrasse au public et, aujourd’hui encore, il fait l’objet de nombreuses enquêtes techniques. Qu’est-ce que cela fait de vivre dans un tel « objet d’exposition » et « objet test » ?

Au début, nous l’avons apprécié – les deux premières années, nous avons eu environ 5000 visiteurs dans nos maisons. Finalement, ma femme et moi avons eu l’impression que tout le rangement et le nettoyage entraînaient beaucoup de stress, alors nous avons décidé de le limiter.

Nous avons veillé à ce que les visiteurs ne remarquent pas du tout la technologie et les mesures. Nous avons également veillé à ce que les données soient rendues anonymes afin de respecter la vie privée des résidents.

Y avait-il un archétype ? En Scandinavie, les maisons à faible consommation d’énergie étaient relativement courantes à l’époque…

La Maison passive s’inscrit dans une tradition qui évolue depuis des siècles. Par exemple, si l’on considère les valeurs spécifiques des pertes de chaleur des éléments extérieurs des bâtiments, celles-ci ont progressivement diminué depuis plus de cent ans.  Elles ont commencé à environ 1,5 et ont maintenant atteint environ 0,15 (watts par mètre carré kelvin) avec la maison passive, soit un dixième de cette valeur. Nous avons suivi avec beaucoup d’intérêt les développements en Scandinavie et en Amérique du Nord. En fait, en 1980, la Suède disposait déjà d’un code de la construction correspondant à la directive allemande EnEV d’aujourd’hui, que beaucoup considèrent comme particulièrement « efficace » (7 litres de mazout par mètre carré par an). Nous avons eu des contacts étroits avec les scientifiques en Suède et aux États-Unis. Bo Adamson, mon collègue en Suède, a travaillé avec moi sur le projet.

L’équipe de gestion du projet a réussi à éviter tout litige majeur. Photo : Peter Cook

Pourquoi la première maison passive a-t-elle été construite à Darmstadt ?

Ceci est dû à un certain nombre de coïncidences, mais aussi à la demande de Günther Metzger, le maire de la ville à l’époque. La ville disposait déjà d’un terrain réservé à “la construction de logements expérimentaux&#82221 ;, dont la plupart avaient déjà été aménagés. Un institut de recherche du Land de Hesse et l’Institut pour le logement et l’environnement de la ville de Darmstadt étaient responsables d’un terrain utilisé pour l’innovation. C’est là que nous travaillions, et grâce à cela nous avions des contacts au niveau international où nous discutions de ces idées. La maison passive est un développement ultérieur de la maison à faible consommation d’énergie. Nous avons réduit les pertes de chaleur inutiles à travers les murs, les toits et les fenêtres, au point qu’un système de chauffage est devenu complètement inutile. Un bâtiment de maison passive ne nécessite que l’équivalent de 1,5 litre de mazout par mètre carré et par an.

Comment vos collègues experts et autres physiciens du bâtiment ont-ils réagi à vos projets concernant la Maison passive ?

Complètement différent – Mon directeur de thèse avait des réserves mais avait une attitude positive et suivait de près les développements. D’autres – dont je ne citerai pas les noms ici – ont publié des articles théoriques expliquant qu’un tel concept ne fonctionnerait jamais.

Combien de temps vous a-t-il fallu pour planifier le concept de maison passive dans votre esprit et jusqu’à la décision finale de poursuivre le projet ?

L’idée de base est née d’un entretien avec Bo Adamson qui a eu lieu vers 1987 à Lund, en Suède. Il venait de rentrer d’un voyage de recherche en Chine du Sud où il avait participé à l’amélioration du confort des maisons non chauffées. Il a appelé ces maisons “maisons passives&#8221 ;. Ce terme est utilisé parce que ces bâtiments fonctionnent comme un système passif en termes thermiques – et tout devient beaucoup plus simple, y compris l’analyse scientifique. Nous avons décidé de mener un projet de recherche afin de savoir si cela pourrait également fonctionner en Europe avec ses hivers beaucoup plus froids.

Nous avons pu mettre en place un « projet de recherche préalable à la construction de maisons passives ». L’équipe a envisagé toutes les variantes possibles et imaginables – et en théorie, cela semblait fonctionner. Nous avons réalisé qu’une procédure fiable pour représenter le comportement thermique des bâtiments était d’une importance décisive.

Dr. Wolfgang Feist dans son bureau à domicile. Photo : Peter Cook

Combien de temps la planification architecturale et technique a-t-elle duré jusqu’à ce que la première coupe de la bêche et la première pelleteuse se mettent en route ?

La planification architecturale a pris à peu près le même temps que d’habitude à l’époque – un peu moins d’un an – et les travaux ont commencé en octobre 1990. Nous savions qu’un concept généralement prometteur ne pouvait pas s’éloigner trop des méthodes normales de construction ; “exotique&#8221 ; les concepts étaient une phase passagère dans le secteur du bâtiment principalement occupé par des entreprises de taille moyenne à petite. Nous avons donc essayé de simplifier les choses plutôt que de les compliquer. Et dans la mesure du possible, nous avons eu recours à des éléments existants, tels que les murs en maçonnerie de pierre calcaire et de grès, le toit à chevrons, les fenêtres en bois…

Les éléments qui caractérisent une maison passive, par exemple les fenêtres à triple vitrage, n’étaient pas encore disponibles sur le marché. Comment y êtes-vous parvenu ?

Le projet pilote a ensuite reçu un système photovoltaïque. Photo : Peter Cook

Si l’on prend l’exemple du triple vitrage à faible émissivité : oui, il n’était pas disponible dans le commerce. Je me souviens encore de la conversation que j’ai eue en 1989 avec le Dr. Ortmanns qui était le chef de recherche de la grande entreprise de verre plat Vegla (Saint Gobain aujourd’hui). « OK – trois vitres avec un revêtement sur le 3 et le 5 – bien, nous les fournirons pour ce projet ». Ce n’était pas toujours aussi facile et réussi. Par exemple, nous n’avions pas pu obtenir aussi facilement les intercalaires à séparation thermique. Il a fallu des années avant que l’industrie ne reconnaisse les opportunités dans ce domaine. D’autres fois, nous devions fabriquer nous-mêmes les composants nécessaires, en quelque sorte en laboratoire. Ce fut le cas pour la modification des quatre unités centrales de ventilation que nous avons équipées de ventilateurs à courant continu spécialement développés et d’une unité de contrôle de la qualité de l’air.

Comment le menuisier a-t-il réagi lorsque vous lui avez demandé de créer des fenêtres à triple vitrage ? A-t-il été coopératif ?

Eh bien, il a refusé d’accepter la responsabilité – c’était exactement comme aujourd’hui avec les innovations. L’idée que la plupart des artisans concernés n’étaient pas d’accord avec les innovations est simplement une affirmation stéréotypée. Au cours du processus de construction, j’ai personnellement fait l’expérience de la façon dont nous nous sommes tenus ensemble sur des échelles et avons installé la bâche étanche à l’air conformément aux principes de la maison passive. Nous avons appliqué la bâche partout avec soin et sans aucun pli. L’artisanat a une longue tradition en Allemagne et c’est un énorme avantage pour ce pays d’avoir autant de petites et moyennes entreprises très compétentes sur le marché. Les experts en menuiserie, en particulier, ont réagi très rapidement aux nouveaux développements et ont élargi leur savoir-faire en proposant des solutions considérablement optimisées.

Le Dr Wolfgang Feist répond régulièrement à des questions sur le concept de bâtiment économe en énergie. Photo : Peter Cook

Que feriez-vous différemment aujourd’hui, en ce qui concerne la construction de votre Maison passive ?

Aujourd’hui, j’orienterais le toit en pente légèrement vers le sud, pour utiliser la technologie photovoltaïque la plus avancée. Et j’utiliserais évidemment les composants certifiés de la maison passive qui sont disponibles aujourd’hui. Ces composants sont presque 50 % meilleurs que les solutions que nous avons construites nous-mêmes, notamment les fenêtres. Je simplifierais davantage le système de ventilation et j’utiliserais des pompes à chaleur pour le chauffage. Mais il s’agirait à nouveau d’une maison passive. Cela s’est avéré très efficace : un air frais constant, un climat intérieur confortable en permanence et des coûts de chauffage négligeables.

Quels conseils donneriez-vous aux personnes intéressées par la construction d’une maison passive ?

Ce qui compte, c’est la planification ! Vous devez effectuer un calcul PHPP (Passive House Planning Package) complet et vous devez certifier la planification. Cela ne coûtera pas beaucoup, mais cela garantira que tout fonctionne comme il se doit par la suite.

Don’;t let yourself be talked into expensive extras. Tous les composants de la maison passive sont disponibles à des prix raisonnables dès aujourd’hui. Investir dans une maison passive bien conçue n’est pas beaucoup plus cher qu’investir dans une maison ordinaire.

Assurez-vous que le système de ventilation est simple et que vous utilisez un appareil de ventilation certifié. Pour le bien de votre santé, insistez sur l’utilisation de filtres à air frais de haute qualité.

Faites attention au calcul du confort d’été dans le PHPP. Les étés seront plus chauds à l’avenir ; une maison passive peut être planifiée de manière à ce qu’elle reste à une température confortable.

Vous avez été un pionnier de la maison passive mais aujourd’hui vous enseignez la construction de bâtiments économes en énergie à l’université d’Innsbruck. Beaucoup de choses se sont passées depuis lors !

Mon travail d’enseignant comprend entre autres un cours de base en physique – après tout, je suis un physicien ! C’est très amusant avec les étudiants. Aujourd’hui, la science constitue la base de notre civilisation, qui repose très fortement sur la te

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