À la fin de 2017, l’ingénieur en bâtiments éconergétiques Harold Orr a été décoré de l’Ordre du Canada pour son engagement et sa contribution exceptionnels dans le secteur de la construction au Canada. Ses idées pionnières et la poursuite de ses travaux de recherche et de développement ont donné naissance au mouvement des maisons passives et ont permis de mieux faire connaître les bâtiments économes en énergie à l’échelle mondiale. Récemment, nous avons eu la chance, ici à l’IPHA, de prendre un morceau de son emploi du temps chargé pour en savoir plus sur la façon dont il est réellement devenu l’un des pionniers de la maison passive. Profitez de notre entretien avec ce visionnaire ci-dessous !

M. Orr, félicitations pour votre incroyable réussite ! Comment vous sentez-vous ?

(Rires) Eh bien, j’ai été très surpris de voir tant de gens venir vers moi ! Ils me serrent la main, et je ne sais pas si je les ai déjà vus. Ils me serrent la main et me disent : « Félicitations ! »

Au fil des ans, j’ai beaucoup participé à des discussions avec des groupes de personnes sur la façon de construire des maisons à faible consommation d’énergie. Au début des années 80, nous avons fait une tournée aux États-Unis – New York, Boston, Chicago et divers autres endroits – pour organiser des séminaires sur la construction de maisons à faible consommation d’énergie. Quiconque a déjà assisté à l’un de ces séminaires pense évidemment que, eh bien, je devrais les connaître…

Donc ils viendront me voir et me diront : « Oh ! M. Orr… » Malheureusement, quand on voit un millier de personnes différentes, ou 500 personnes différentes tous les deux jours, il devient assez difficile de suivre ne serait-ce que deux ou trois figurants par jour !

Alors, comment vous êtes-vous lancé dans la construction économe en énergie ?

Eh bien, c’est une longue histoire… Mais, très brièvement, elle a commencé avec mon père. Mon père était charpentier de métier et j’ai commencé à travailler avec mon père l’été, à l’âge de 11 ou 12 ans, en tant que « go-for ». Vous savez, un « pour ceci » ou un « pour cela ». Quand j’ai terminé le lycée, je faisais des travaux de construction et, un été, alors que j’étais en première année d’université, j’ai obtenu un contrat de construction d’une maison pour un ami et j’ai construit une maison !

Puis je me suis mariée et je travaillais avec l’un des plus grands constructeurs de maisons du Saskatchewan à l’époque. Je construisais 80 « quadruplex » si vous voulez, et à l’époque ils ont insisté pour que j’obtienne un permis de charpentier.

Et donc j’ai ce contexte. C’est à cette époque que j’ai vu une annonce dans le journal pour un poste de dessinateur en architecture, et comme j’avais deux ans d’expérience en dessin technique, j’ai postulé pour ce poste. Puis, comme j’avais des papiers de menuisier, j’ai obtenu le poste.

J’ai donc travaillé pendant trois ans et demi comme dessinateur en architecture, faisant des bâtiments commerciaux et des maisons, concevant des écoles et diverses choses.

L’architecte principal sous lequel j’étais censé travailler a quitté son emploi au gouvernement et est parti de lui-même pour une entreprise privée. Cela a laissé le poste de chef ouvert et ils ont engagé un nouvel architecte. Le nouvel architecte et moi n’étions pas d’accord, alors j’ai décidé qu’il était temps de retourner à l’école pour poursuivre mes études.

J’ai donc postulé à l’époque, c’est-à-dire en 1957, pour aller à l’université du Manitoba et suivre des cours d’architecture, mais c’était un cours de cinq ans et je pouvais obtenir un diplôme d’ingénieur de l’université de Saskatchewan en deux ans.

Donc, quand j’y suis retourné, j’avais une femme et deux enfants et une incitation à obtenir de bonnes notes, alors j’étais maintenant en tête de la classe et ils m’ont recommandé de passer un master. Et en faisant un master, j’ai dû choisir une thèse expérimentale. Avec les conseils de mon professeur, j’ai choisi un sujet de thèse pour construire « un instrument de mesure de l’infiltration dans les bâtiments ».

Et c’est là que je me suis vraiment mis dans la situation de basse énergie parce qu’avant cette époque – c’était en 1960 – si vous faites les calculs pour un bâtiment, pour les pertes de chaleur pour dimensionner une chaudière ou un système de chauffage, vous pouviez calculer les pertes de chaleur à travers les murs parce que vous saviez quelle était l’isolation. Et vous pouviez calculer la perte de chaleur de l’isolation à travers le plafond, et à travers le sous-sol, ce n’était pas aussi bien, mais vous pouviez vous faire une assez bonne idée. Mais pour ce qui est des pertes de chaleur dues à l’air qui entre et sort, vous n’aviez pas la moindre idée du monde. Et je veux dire cela littéralement. Vous avez littéralement mouillé votre doigt et l’avez levé pour voir dans quelle direction le vent soufflait, et vous avez pris un chiffre dans l’air et l’avez noté en espérant être à 100% de ce qu’il était en réalité !

Le projet que vous avez aidé à mener, la Saskatchewan Conservation House était à l’époque un projet révolutionnaire, quelle était la motivation derrière ce projet ?

Eh bien, la Saskatchewan Conservation House a été construite dans les années 1970 et si vous vous souvenez bien, vers 1973, les pays de l’OPEP ont décidé qu’ils ne recevaient pas assez d’argent pour leur pétrole. Alors ils décident soudainement que le prix du pétrole va doubler.

Le gouvernement provincial du Saskatchewan a décidé d’essayer de faire quelque chose à ce sujet. Ils se trouvaient dans une situation assez unique, où ils disposaient d’un organisme de recherche entièrement financé par le gouvernement de la Saskatchewan pour résoudre des problèmes qui étaient principalement liés à la Saskatchewan. Le gouvernement a donc demandé au Saskatchewan Research Council (SRC) de concevoir et de construire une maison solaire adaptée à la Saskatchewan.

Ce projet a été confié à un ingénieur physicien de la SRC, qui a été chargé de le diriger. Il n’avait aucune expérience dans le domaine de la construction, il a donc bien réfléchi et a décidé que je ne savais pas quoi faire. Il a donc demandé à différentes personnes de faire partie d’un comité et de l’aider à concevoir cette maison solaire appropriée pour le Saskatchewan, et on m’a demandé de faire partie du comité.

…La construction dans la région s’est-elle améliorée en conséquence ?

Eh bien, il y en a eu. Nous avons donc demandé aux constructeurs de Saskatoon de faire ce que nous avons appelé une vitrine énergétique et nous avons demandé à 12 constructeurs de construire 13 maisons dans une rue et nous avons fait ouvrir les maisons pour que les gens puissent passer et voir comment nous pourrions construire de meilleures maisons. C’est ainsi que le gouvernement canadien a invité les constructeurs à construire ce qu’ils ont appelé la maison R2000, c’était au début des années 80, donc il restait près de 20 ans avant l’an 2000, mais ils avaient étiqueté ces maisons comme des maisons R2000. Mais ce qu’ils essayaient de faire, c’était de réduire la consommation d’énergie d’environ 50 % par rapport aux maisons conventionnelles. Et cela s’est poursuivi avec quelques améliorations au fil des ans, mais nous ne sommes toujours pas au niveau de la Saskatchewan Conservation House.

Wolfgang Fiest, d’Allemagne, a entendu parler de la SCH et je ne suis pas sûr qu’il soit venu la voir, mais il a vu les documents qui y sont consacrés et il a dit : « C’est comme ça que nous devons construire, c’est donc de là que vient la Maison passive.

Elle est donc passée de Saskatoon à l’Europe et maintenant elle revient en Amérique du Nord, et nous avons fait construire une maison passive à Saskatoon il y a deux ans. Et maintenant, nous avons un complexe de ce qui sera neuf appartements dans un complexe de maisons passives ici à Saskatoon. Il est en construction en ce moment même.

Dans un article pour CBC news, vous avez dit que toutes les nouvelles maisons devraient être construites selon la norme des maisons passives. Quels sont, selon vous, les principaux obstacles à une plus large adoption de cette norme ?

D’après ce que je peux voir, le problème est que lorsque vous ajoutez quelque chose à une maison, cela va sur l’acompte. Supposons que vous soyez un constructeur et que vous construisiez pour la population en général. La population est limitée au montant de l’acompte qu’elle peut verser pour une maison. Le constructeur fait donc très attention à construire comment, comment dirais-je, au minimum. Et il ne veut rien ajouter d’autre parce que s’il ajoute quelque chose de plus, cela va être ajouté à l’acompte. Malheureusement, nos prêteurs n’en sont pas encore au stade où ils disent : « Vous construisez une maison à faible consommation d’énergie, donc vos factures d’énergie seront moins élevées, donc nous pouvons prendre en compte l’argent que vous investiriez normalement dans l’énergie pour pouvoir acheter une maison plus efficace sur le plan énergétique ». Mais pour l’instant, les constructeurs n’en sont pas encore là.

En ce qui concerne le système de chauffage d’une maison normale, environ 8 000 dollars sont dépensés pour le système de chauffage et de climatisation. Mais lorsque vous construisez une maison à faible consommation d’énergie, elle ne consomme que 20 % de l’énergie utilisée par une maison conventionnelle. O Je pense que vous devriez pouvoir économiser 80% sur le coût du système de chauffage. Malheureusement, nous n’avons personne qui fabrique de très bons petits systèmes de chauffage.

Mon estimation est que vous devriez fixer le prix de votre système de chauffage en fonction de la taille/capacité de l’appareil. Ainsi, une chaudière normale de 100 000 BTU coûte ~8000$ et si vous optez pour une chaudière de 20 000BTU, cela ne devrait représenter qu’environ 20% de ce prix. Mais ce que les gens font, dans presque tous les cas que je trouve, c’est qu’ils sortent et dépensent plus d’argent. Maintenant, si vous prenez la différence entre les 8 000 et 2 000 $ (20 %) – ; les 6 000 $, vous savez quoi ? Cela permet de payer un meilleur pare-vapeur et toute l’isolation supplémentaire nécessaire dans la maison.

Quel conseil donneriez-vous à une personne intéressée par la construction d’une maison passive ? (A part ne pas investir dans un système de chauffage inutile !)

Eh bien, j’ai fait une rénovation sur un bâtiment qui a été construit en 1954. Et en 1954, l’isolation standard des murs était une natte R7 de 2 pouces, très mauvaise. Ma fille vivait dans l’unité, et elle trouvait cela terriblement inconfortable, alors nous avons décidé de faire une rénovation majeure de ce bâtiment.

Nous avons donc pris une pelleteuse et avons creusé jusqu’au bas des semelles, qui se trouvaient à 4 pieds sous la surface du sol, et nous avons ajouté 10 ½ pouces d’isolation. Tout d’abord, nous avons enveloppé la maison d’un pare-vapeur en poly, puis nous avons ajouté 10 ½ pouces d’isolation depuis la semelle jusqu’au haut du mur et juste au-dessus du toit.

Pour vous donner un exemple, avant que nous commencions, la facture de janvier était de 400 $, celle de février de 400 $, celle de mars de 400 $, puis en avril, ils ont relevé le compteur et ont constaté qu’ils n’avaient pas facturé suffisamment et la facture d’avril était donc de 650 $.

Ok, bon, en 2016 j’ai regardé la facture. En 2016, la facture pour toute l’année était de 940 $. Sur ces 240 $, il y avait le coût de la livraison du gaz naturel, rien à voir avec l’énergie, donc enlevez ça, donc 700 $. Nous avons estimé que le gaz naturel pour l’eau chaude domestique était de 200 $, donc le chauffage du 4plex est de 500 $. Dans chaque unité, nous avons installé une petite cheminée au gaz naturel. La difficulté est que les cheminées au gaz naturel ne sont efficaces qu’à environ 70 % et pire encore, on la voit à peine fonctionner, sauf par temps très froid. Et probablement seulement la nuit.

De toute façon, ce que nous estimons cependant, c’est avec les 70% de 500$… ok donc nous mettons ces foyers au gaz naturel mais ils ne fonctionnent presque jamais, donc en réalité, il serait bien mieux de mettre un foyer électrique avec quelque chose qui ressemble à un feu même si ce n’est pas là

(tous rient)

Mais 70 % de 500 $, c’est 350 $ et si vous divisez cela par 4, le chauffage de chaque suite pendant un an est inférieur à 90 $ par an et cela pour environ 1000 pieds carrés.

C’est vraiment un grand changement ! Pensez-vous que vous utiliseriez cette tactique pour rendre d’autres vieux bâtiments plus efficaces sur le plan énergétique ou est-ce que cela dépend du projet ?

Oh oui, je suis sûr qu’on peut faire ça pour pratiquement n’importe quel bâtiment. Oui.

Si, lorsque nous avions construit la Saskatchewan Conservation House, nous avions pu persuader tout le monde de construire de la même manière ; aujourd’hui, 40 ans plus tard, nous n’aurions pas 4 000 000 de maisons supplémentaires à rénover.

Et si nous avions en même temps dit d’accord, prenons 2 ou 1 % des maisons que nous avons et faisons 1 % chaque année. À l’heure actuelle, tout le monde aurait une maison économe en énergie qui n’aurait pas besoin d’être rénovée, et le Canada serait à l’heure actuelle le meilleur utilisateur d’énergie au monde en termes de chauffage des maisons.

W Que diriez-vous aujourd’hui, alors, pour persuader les gens de construire maintenant une maison économe en énergie ou une maison passive ?

Je pense qu’il devrait être obligatoire comme en Europe.

Ma maison, j’ai construit ma maison par exemple en 1964 et en 1964, lorsque cette maison était en construction, l’une des entreprises d’isolation venait de sortir une nouvelle, ce qu’ils appelaient un matelas épais qui s’insérait dans l’espace de 3 ½ pouces et ils l’appelaient isolation épaisse complète. Et j’ai dit à l’entrepreneur : « Je veux que vous utilisiez cette isolation pleine épaisseur dans ma maison. Et il m’a répondu : « Oh, ne faites pas ça, ça ne sera jamais rentable. Je lui ai répondu : « D’accord, dites-moi combien ça coûte en plus et laissez-moi décider si nous le faisons ou non.

Comme j’avais un certain nombre d’extras que je voulais, je voulais des fenêtres dans le salon qui s’ouvriraient pour que nous puissions avoir les brises fraîches quand les brises fraîches étaient disponibles et cela me coûtait un supplément. Je voulais des briques à l’extérieur, ce qui me coûtait un supplément, etc. Et donc, quand il a fait une estimation de tous ces extras que j’avais, pour cette isolation, nous sommes en 1963, il a estimé qu’il me coûterait 25 $ de plus pour faire installer cette isolation dans ma maison. Eh bien, je l’ai fait installer dans ma maison et j’estime que j’ai économisé au moins 25 $ la première année.

« Il ne s’autofinancera jamais… » (rires)

En tant qu’expert en efficacité énergétique des bâtiments, comment avez-vous amélioré l’efficacité énergétique de votre propre maison ?

Eh bien, j’ai observé et je suis allé travailler sur le pare-vapeur pendant qu’il était en construction pour m’assurer qu’il était beaucoup plus serré que la normale. Mais à l’époque, c’est-à-dire 14 ans avant la construction de la SCH, mes techniques n’étaient pas aussi bonnes qu’elles auraient pu l’être, ou qu’elles le seraient aujourd’hui.

Mais j’ai le problème – et j’aimerais beaucoup mettre ma maison aux normes de la maison passive – mais j’ai le problème que j’ai la brique à l’extérieur. Mais que dois-je faire ? Eh bien, j’ai fini le sous-sol par exemple et j’ai essayé quatre façons différentes de l’isoler.

Partie du sous-sol que j’ai isolée à l’extérieur. Je suis sorti avec 2 pouces d’isolant EPS – polystyrène expansé – et suis descendu sous le niveau du sol, puis j’ai fait un tour de la maison de quatre pieds. J’ai isolé un coin de la maison en collant un pouce de polystyrène expansé sur le mur, puis en y collant les cloisons sèches, il n’y a qu’un pouce d’isolation.

Le reste du sous-sol que j’ai fait, je l’ai fait beaucoup plus efficacement. Ce que j’ai fait, c’est que j’ai construit un mur de 2×4 que j’ai éloigné du béton de 5 ½ pouces, et ensuite ce que j’ai fait, c’est que j’ai mis une barrière contre l’humidité sur le béton sous le sol. J’ai mis des lattes R20 entre la barrière d’humidité et mon cerclage 2 x 4. J’ai mis du R12 dans le cerclage lui-même pour me donner du R32 sur les murs du sous-sol et j’ai mis des cloisons sèches à l’intérieur.

Nous avons une suite dans la partie inférieure de notre maison et la plainte que je reçois de la suite est qu’il fait trop chaud ici ! Et donc je dis, ok, bien fermez les bouches d’air chaud (rires).

Mais cela a fait une différence significative dans ma maison et je regardais justement la facture ici aujourd’hui et je fais un paiement mensuel égal, tous les mois et je suis en avance de 107 $ en ce moment, et jusqu’à la fin de l’année, mes paiements ne sont que de 65 $ par mois.

J’ai remplacé ma chaudière, oh il y a environ 10 ans, par une chaudière à condensation à haut rendement. Il a un rendement d’environ 97 %. Il a immédiatement réduit mes frais de chauffage d’environ 30 %. J’ai dû remplacer la chaudière de toute façon. L’ancien était juste au stade où il avait rouillé et devait être remplacé de toute façon. Et voyons voir, cela m’a coûté peut-être 500 ou 1000 dollars de plus qu’un four traditionnel. Mais j’ai récupéré cela en un an.

Quels sont vos espoirs pour l’avenir ?

Oh, j’ai l’espoir qu’un jour, les pouvoirs en place décideront que tout le monde devrait construire selon la norme de la maison passive.

Source : https://blog.passivehouse-international.org/interview-with-passive-house-pioneer-harold-orr/

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